© Elisabeth Van Hecke 2017

Study Hacks

21 Dec 2016

Blocus n.m. Infection récurrente et coriace se propageant dans les milieux étudiants dans des périodes précises telles que les mois de décembre-janvier ou mai-juin. Certains cas malheureux se propagent jusqu'en juillet-août.

 

Blocus masculine Recurring and tough infection propagating in the student circles during precise periods such as from December to January or from May to June. In some unfortunate cases, the propagation lasts until July-August.

Le blocus arrive à grands pas (et pour certains, il est déjà là) et je tenais à vous faire un petit article avec des petits conseils qui m’aident beaucoup et que j’aurais bien aimé connaître avant de me lancer à l’université. Je voudrais juste insister sur le fait que ces techniques ne marchent pas sur tout le monde, certaines personnes retiennent tout en lisant, d’autres ont besoin de répéter à voix haute. Je vous donne juste ce qui marche pour moi, en espérant que cela aide un peu ceux d’entre-vous qui sont perdus.

What we call the blocus (which is typically a Belgian thing but it's simply the period before your exams when you don't go to uni to study)) is just around the corner (some of us are already in it) and I wanted to write you a little blog post about it to give you some advices that the 1st year of bachelor of law student that I was would have been happy to know before starting university. Just a little disclaimer, some of these advices simply don't work with some people because they either have already found a productive way to work or because we don't have the same needs to learn. I'm just telling you what have worked for me hoping that it can help the lost souls out there. 

 

 

 

Boire beaucoup d’eau / Drink a lot of water

Cela fait plusieurs mois que je bois plus d'eau qu'avant et non seulement c'est bon pour mon corps et ma peau, mais en plus elle permet au cerveau de rester alerte et donne un véritable coup de boost quand j'en ai besoin. 

 

J'adore le café mais c'est plus une boisson plaisir que quelque chose que je bois pour me réveiller vu que cela n'a strictement aucun effet sur moi. Je peux boire un expresso à 23h30 et m'endormir à minuit. Même chose pour les boissons énergisantes (Nalu ♥). Et à l'inverse de ces boissons, lorsque vous buvez de l'eau, vous ne risquez pas une panne trois fois plus importante d'énergie une fois que les effets se sont dissipés. Et puis de toute façon, ça déshydrate à mort le café donc vous êtes condamnés à boire deux fois plus d'eau! 

 

La prochaine étape, c'est d’introduire plus de fruits et moins de petits snacks dans mon régime pendant les blocus.

It has been several months since I started to drink more water than before and not only it is good for my body and my skin but it allows the brain to stay awake and gives a real boost when I need it.

 

I adore coffee but it's more a drink I enjoy than something I drink to wake up since it has strictly no effect on me. I can drink an espresso at 11:30 pm and fall asleep at midnight. And it's exactly the same for energy drinks (Nalu ♥). When you drink water, you don't take the risk to feel three times more tired when the coffee stops being effective. Coffee dehydrates a lot so you're forced to drink twice more water than usual.

 

The next step is to eat more fruits and less snacks like chocolate and cookies!

 

 

 

Avoir un code couleur / Have a color scheme

Utiliser un code couleur permet de visualiser les choses plus facilement. Je sais que certains sont insensibles à cela (Romain par exemple) mais moi, j'ai besoin de mettre mes titres en bleu, mes articles de loi en jaune fluo et les idées importantes en orange. Ça permet de casser le côté monotone et lassant du cours et de l'étude.

Using a color code allows to visualize things more easily. I know that some are insensible to it (Romain for example) but I personally need to put my titles in blue, my law articles in yellow and the important ideas in orange. That allows to break the monotonous and boring side of the course and the study.

 

 

 

Avoir un cycle/horaire d’étude / Have a study cycle

Il n'y a pas de secret, pour être productif il faut suivre un rythme, un cycle. Comme j'ai du mal à travailler de chez moi (je me lève plus tard, tout est sujet à distraction - même le rangement-, je fais des pauses café en permanence avec ma maman), je me force à me lever tôt le matin pour aller en bibliothèque vers 8h-8h30 et m'assurer de rester bien productive les premières heures de la journée. J'essaie de travailler entre 8h30 et 9h par jour, mais sans vous mentir ce n'est pas tous les jours le cas. Le mieux c'est d'être bien organisé avant le blocus (avoir ses notes et synthèses prêtes, avoir un aperçu de la matière avant le début de l'étude, etc) pour compenser les petits pics où on est pas productif. 

 

Une journée d'étude est relativement longue, je quitte la bibliothèque vers 19h pour manger et ensuite relire encore un petit chapitre ou deux avant d'aller soit devant la télé pour me détendre soit dormir. 

There is no secret, to be productive you need to follow a cycle. I really struggle to work from home (I get up way to late, everything is subject to entertainment - even cleaning-, I have too many coffee breaks with my mom), so I force myself to get up early in the morning and go to library at 8:30 am so I can be very productive in the first hours of the day.

 

I try to work between 8 to 9 hours a day but to tell you the truth, I'm not that productive everyday. The best thing to day is to be very organized before the blocus, to have your notes ready to study, to have an overview of your courses before beginning to study to compensate for lost time in case of non productivity.

 

A day of study is relatively long, I leave the library at around 7 pm to eat and I then re-read another small chapter or two before going either in front of the TV to relax or to sleep.

Téléphone en mode avion ou ne pas déranger / Phone on flight mode

Dans une optique tout à fait différente des examens, je suis en train d'essayer de diminuer ma consommation d'écrans. J'ai donc supprimé Facebook de mon téléphone pour les distractions inutiles (je ne l'utilise que pour zoner quand je m'ennuie) et j'ai bloqué les notifications de mes applications ce qui fait que je ne les reçois que quand j'ouvre l'appli. En soit, je ne rate rien vu que ce n'est pas réellement important, je ne suis pas distraite par un simple like sur instagram et lorsque je fais une pause, j'ai un tas de notifications à aller voir ce qui rend la pause plus sympa. En plus, au lieu de passer quelques minutes à ne rien faire à chaque fois que je suis déconcentrée, je me permets une pause où je quitte réellement mon cours et pendant que j'étudie, je reste concentrée. 

This has nothing to do with the exams but I'm trying to decrease the time I spend in front of screens (tv, laptop, phone...). I deleted Facebook of my phone because of the useless entertainment I get since I only use it when I'm bored and I blocked all the notifications of my other apps so I only get them when I open the app. To be honest, I don't miss any important information and I'm not distracted by a simple "like" on one of my Instagram photo and what I have a break, I have a bunch of notifications to check. The time I study is more efficient and my breaks nicer.
 

 

 

Méthode de travail / Working method

Chacun a sa méthode de travail c'est évident mais ce qui m'aide énormément, et c'est le cas pour pas mal de personnes autour de moi, c'est d'écouter de la musique sans parole. Ma playlist préférée sur Spotify c'est la Deep Focus. C'est celle que j'écoute en permanence dès que je dois être productive et j'ai déjà essayé d'écouter d'autres playlists mais rien n'y fait, je retourne sans cesse vers celle-ci. 

Pour ceux qui n'ont pas Spotify, avant d'installer l'appli j'avais trouvé cette chanson sur YouTube et ce que je trouve très pratique c'est qu'elle dure pile une heure, ce qui me permet de savoir combien de temps j'ai travaillé avant de faire une pause. 

 

Avant, j'étais persuadée de ne pas savoir travailler avec de la musique mais le seul véritable problème ce sont les paroles. Que vous les connaissiez ou non, elles finissent toujours par vous distraire et vous n'êtes pas concentré à 100%.

 

Une deuxième chose que j'aime beaucoup utiliser quand j'étudie ce sont les mindmaps. C'est un système d'étude très visuel qui consiste à mettre l'idée ou le thème principal au milieu de la feuille et de relier les différents chapitres et idées principales à celui-ci. C'est une méthode que j'ai appris lorsque j'ai passé mon jury et que j'utilise encore toujours aujourd'hui tellement c'est efficace pour avoir un aperçu visuel de tout un chapitre et pour faire le tour et voir si on connaît tout après avoir étudié.

 

Troisièmement, il est inutile de surcharger son planning en se forçant à étudier plusieurs matières le même jour. Je préfère garder le même sujet plutôt que de changer après chaque pause et d'avoir besoin de temps pour me mettre dans le bas à chaque fois. Chaque jour a sa matière. Il est aussi important de prévoir un jour ou deux de révisions la veille de l'examen. 

Everyone has its method but what helps me a lot (and it helps people around me too) is to listen to music without lyrics. My favorite playlist on Spotify is the Deep Focus one. I listen to it everytime I need to be productive and I have tried many playlist but I always come back to this one!

For those who don't use Spotify, I used to listen to this song on YouTube and I found it pretyu practical since it lasts an hour (so you exactly know how much time you studied before taking a break)

 

Another thing I love using when I'm studying are mindmaps. It's a very visual method to study that consists in putting the idea or the main theme in the middle of your paper and to connect the various chapters and main ideas to this one. I learned this method while studying for my jury and I still use it all the time because of how amazing this method is. It's very effective to have a visual overview of a whole chapter and to make sure that you know everything you need to know.

 

Last but not least, there's no need to overcharge your planning by trying to study many courses the same day. I prefer to study the same thing all day than changing after every breaks. Every day has its course. It's also very important to plan one or two days of reading before an exam.

Rester hors du lit / Stay out of bed

Le blocus et les examens sont une période stressante et généralement quand je suis stressée j'ai énormément de mal à m'endormir et à bien dormir ce qui est embêtant quand vous devez vous farcir 9h d'introduction au droit. Une des meilleures astuces que je connais pour s'endormir facilement, c'est de garder son lit exclusivement pour dormir et donc étudier, regarder des vidéos YouTube ou scroller sur Instagram hors de celui-ci. C'est un peu contraignant au début, mais petit à petit, vous allez habituer votre corps au fait que le lit sert à dormir et que donc dès que vous vous coucherez votre cerveau saura qu'il est l'heure de dormir et le sommeil viendra plus vite.

 

Cette méthode s'applique en période de blocus comme tout au long de l'année. L'idéal c'est de commencer avant pour que l'apprentissage sous déjà fait au moment où vous en avez besoin. 

The blocus and the exams are a stressful period and I always struggle to fall asleep when I'm stressed which is quite annoying when you have to study the next day. The best trick I know to fall asleep fast is to keep your bed for sleeping only. Thus, if you need to study, watch YouTube videos or scroll on Instagram, do it outside of your bed! It's a bit annoying in the beginning but you get to accustom yourself to this and once you'll go to bed, your brain will know that it's time to sleep.

 

This works during the blocus but also all year round. It's better to train your brain before the beginning of your exams so you don't have any struggle to fall asleep.

Voilà la fin de ce long long long article! Merci à ceux qui l'auront lu jusqu'au bout! J'espère que cela vous inspirera un petit peu et à très vite ♥

 

Here we go! This blogpost was soooooo long! Thanks to those who were brave enough to read til the end! I hope it will inspire you (maybe just a tiny bit). I'll talk to you soon ♥

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